美国商品条码被迫在05年1月前采用欧洲标准

在个人计算机应用和商业信息化中立下汗马功劳的商品条码标准可望全球统一。在当前全球化的浪潮中,美国零售商协会已决定从2005年1月1日起,将采用欧洲的条码标准。届时美国各零焦商店都必须配备能读出这一全球通用的条码标准的读码器。


30年前(1974年8月),美国在世界上领先开发出了“美国通用商品条码(AUP)”。鉴于条码在美同商品零售业的成功应用,3年后的1977年欧洲以美国条码标准为蓝本,制定出自已的条码标准--欧洲商品条码(EAN)标准。不幸的是,在欧美商贸规则和技术标准的竞争中,号称通用的美国通用商品条码(AUP)并没能通用,在全球竞争中败下阵来。而欧洲商品条码(EAN)反倒成了全球通用的条码标准。 

  欧美条码标准的区别在于其位数的不同。美国通用商品条码为12位,欧洲商品条码有13位。当初在建立欧洲商品条码系统时,他们决定比美国多1位,以便能标识更多的商品信息和表示不同的国家(当时欧共体有12个国家)。当前世界上大多数国家采用13位条码标准。只有北美的美国和加拿大才采用12位的条码标准。

  近日北美统一条码协会(UCC)已要求北美地区的各零售商,在2005年1月1日前必须装备可阅读13位条码的条码扫描器,当然该条码扫描器也可阅读12位的条码。

  IBM公司全球服务业务部的零售和消费产品专家Ray Tromba先生称,“13位条码是大势所趋,其才是全球标准。”

  然而,随着可传送更多信息的射频识别(RFID)的兴起,条码扫描系统是否将寿终正寝呢?业内专家的看法是,条码扫描和射频识别(RFID)两者可能将长期共存。条码扫描和射频识别(RFID)标签供应商美国符号技术公司(Symbol Technology)的资深主管海凌先生称:“20年后我走进超市,如果能找到一盒没有条码的麦片,那么我就当场连盒一起把麦片吃掉。”

  条码扫描步入全球化,显示其重要性与日俱增。作为现代商业快速记帐代表的条码扫描,不但可加快零售结帐速度,还能为先进的市场研究提供宝贵数据。如今全球每天经过条码扫描的商品数量超过了50亿件。

  30年前条码扫描问世时正值电脑技术蓬勃发展之时。有关专家指出,低成本和高效能的结算能力以及积累的庞大数据,大幅度降低了商业成本,改变了供应商和零售商之间的关系,从而促成了沃尔玛等高效运营的大型零售商的崛起。在计算技术应用于商业的过程中,条码扫描扮演了核心的角色。

  哈佛大学商学院的教授詹尼斯.哈蒙德先生称:“条码扫描开启了信息世界的金矿,如果没有条码,今天的零售业会是完全不同的景象。” 


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